O MOCA de casa nova casa no eclético The Junction

Era uma vez um museu que habitava um prédio numa das vizinhanças mais legais de Toronto, a Queen Street West. O museu, de arte contemporânea, também era muito legal, até no nome, MOCCA, com dois Cs.

Mas, apesar de tanta coisa legal junta, fechou as portas em 2015, e só agora, depois de três anos, achou um lugar definitivo para ficar, tão legal quanto sua antiga residência: a região conhecida como The Junction, e ocupando um dos prédios mais icônicos da cidade: o Tower Automotive, de 1919, uma antiga fábrica de autopeças que chegou a ser um dos prédios mais altos de Toronto. Fechada em 2006, ficou abandonada por há anos, até agora.

Assim como algumas figuras públicas voltando aos holofotes, o museu resolveu dar uma mudada no nome também, um revamp, como dizem por aqui: ainda MOCA, mas agora com um C só, a sigla em inglês para Museum of Contemporary Art.

Um soft opening (pré-abertura) do museu de arte contemporânea de Toronto está marcado para o dia 26 próximo, coincidindo com o Open Doors, e vai contar com uma exibição batizada de BELIEVE, com trabalhos de 15 artistas canadenses e internacionais, incluindo Jeneen Frei Njootli, do povo Vuntut Gwitchin, índigenas Primeira Nação do território de Yukon, no extremo norte do país.

Além do fato de a inauguração do novo MOCA ter sido postergada algumas vezes, pouco se sabe sobre o novo museu, que está sendo aguardado com ansiedade pela comunidade artística daqui e do mundo, ao ponto de a revista americana Architectural Digest citar que o MOCA é “um dos mais notáveis museus abrindo este ano”.

A mudança do MOCA para o bairro eclético apelidado de The Junction culmina o movimento feito por galerias de arte e estabelecimentos de outras vizinhanças tão cool quanto, há alguns anos, forçados a mudar de casa por causa do aumento exorbitante dos aluguéis de onde estavam.

Mas o que é e onde fica essa tal de The Junction?

Não estranhe o jeitão abandonado, com cara de fim de mundo do lugar, especialmente a Sterling Road, rua do MOCA. Ali e nos arredores escondem-se lugares descoladíssimos e preciosidades a serem descobertas. E é justamente este aspecto largadão mas autêntico do The Junction o que o faz tão atraente.

O bairro, que chegou a ser cidade independente de Toronto, até o início do século 20, teve lá seus altos e baixos e nos últimos anos, com seus novos moradores, vive um dos momentos mais significativos de sua história, e que história.

Mas por que este nome? Situada à oeste de Toronto, a vizinhança ganhou o apelido de The Junction, ou “A Junção”, por causa de quatro linhas de trem que se cruzam na área, por sua vez, conhecidas como West Toronto Diamond, próximas à intersecção das ruas Keele Street e Dundas Street.

Foram os trens e as indústrias que se instalaram na região (especialmente os abatedouros) quem trouxeram prosperidade ao bairro, mas que não durou muito por causa de uma depressão econômica tão intensa que, perdão do trocadilho, tirou os trabalhadores dos trilhos. Alcoolismo e vandalismo tomaram conta do The Junction ao ponto de ser instaurada uma lei seca por ali que vigorou, pasmem, por quase 100 anos, entre 1904 a 1998!

Dois estabelecimentos que brigaram pelo fim da lei seca durante todo este período ainda existem: a pizzaria Vesuvio, uma das mais antigas da cidade e ainda operada pela mesma família, e o bar Shoxs Sports Saloon, o primeiro a servir bebidas alcoólicas depois do fim da lei seca.

Ironicamente, o bairro, hoje, abriga inúmeras cervejarias locais artesanais de ótima qualidade, como a Henderson Brewery que, assim como o MOCA, também ocupa o prédio centenário de uma antiga fábrica. Tem como vizinhos o recém-inaugurado Drake Commissary, um fantástico hub culinário pertencente ao hotel Drake: mistura de padaria com restaurante, com cozinha experimental, com patio (mesinhas na calçada), tudo junto e misturado, e tudo decorado num estilo vintage moderninho irresistível, incluindo uma cabine de fotos instantâneas em preto e branco. Fica na mesma rua do MOCA. Portanto, já sabe, programe-se para ficar por aquela região o dia inteiro.

#idesofhenderson #comingsoon #seeyoufriday 🔎🍺❓

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Make memories in our photobooths. 📷 @heather_mctavish

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E se você estiver achando que aquele cheirinho de chocolate no ar é invenção da sua cabeça, fique tranquilo, não é: a Nestlé tem uma fábrica por lá, uma das mais antigas do setor no país, operando 24 horas por dias, para garantir que os doces mais queridos dos canadenses nunca faltem nas prateleiras, como o chocolate prata da casa Coffee Crisp, invenção canadense.

MOCA – Museum of Contemporary Art of Toronto

158 Sterling Road

Soft opening: 26 e 27 de maio

Evento gratuito

A dez minutos de caminhada da estação de trem Bloor GO (use o TTC Trip Planner para planejar seu passeio). Para quem estiver de carro, aviso: quase não há espaço para estacionar por lá, principalmente no prédio do Drake Commissary. Estacione na Dundas Street e caminhe até o local.

Bom Passeio!